Qu’est ce qu’une vitamine ?

Vitamines A, B1, B2, B3,…, C, D,… : un nouvel alphabet ?

On voit tous sur les emballages de certains aliments les mentions des vitamines qui le composent. Mais au juste, qu'est-ce qu'une vitamine ? Réponse de notre experte nutritionniste, Dominique Poulain.

Fruits

Définition

On soupçonnait leur existence depuis l’Antiquité, mais on les a découvertes en 1912 avec le traitement du béri-béri grâce à la thiamine autrement appelée vitamine B1. Le terme de vitamine vient ainsi de la combinaison des mots «vita» (vie) et «amine».

Indispensables aides de camp, elles sont présentes en très petites doses dans notre organisme (centièmes de grammes dans la plupart des cas). Elles n’apportent aucune calorie, et ne contribuent à aucune prise de poids.

Mais, que font-elles ?

Elles sont essentielles à l’organisme pour réaliser des réactions chimiques qui ne pourraient pas se faire sans elles. Ces ouvrières de précision sont impliquées dans :

  • la transformation des macronutriments (glucides, protéines, lipides) pour fournir de l’énergie
  • les réparations cellulaires, la diminution des phénomènes inflammatoires dus aux microtraumatismes (ex : tendinite)
  • la minéralisation des os

Chacune remplit des fonctions qui lui sont propres. Si l’une de ces substances organiques vient à manquer, les fonctions du corps sont altérées.

Lors d’exercices physiques intenses et réguliers, le corps exigera une part plus importante de vitamines.

Mais, où les trouve-t-on ?

Dans les aliments ! Ils suffisent à apporter les vitamines nécessaires.

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