Crampes nocturnes : ne les prenez pas à la légère !

Les crampes survenant la nuit surprennent très douloureusement les sportifs. Il est alors souvent possible de faire une relation entre une compétition difficile et un manque d’hydratation. Des erreurs nutritionnelles qu’il est assez souvent possibles de corriger. Mais, parfois, les causes ne sont pas aussi évidentes. Dans ce cas, quelles sont les orientations à prendre ? Les réponses de notre médecin.

crampes nocturnes

Qu’est-ce qu’une crampe ? La réponse médicale : une contraction involontaire, passagère et douloureuse, visible et palpable d’un muscle ou d’un groupe musculaire.

Durant l’effort, tous les sportifs y ont gouté un jour ou l’autre. Mais la crampe de nuit ? Celle qui survient pendant le sommeil, débute brutalement, persiste quelques minutes et cède à l’étirement du muscle ou du groupe musculaire atteint. Une crampe qui peut, qui plus est, se répéter plusieurs fois au cours d’une même nuit.

Les crampes de nuits surviennent le plus souvent sur les muscles fléchisseurs :
– au niveau des jambes, elles atteignent surtout les muscles situés derrière les jambes, les triceps suraux, ou les muscles situés sous les pieds, les fléchisseurs des orteils ;
– au niveau des bras, elles atteignent plutôt les biceps ou les muscles situés devant l’avant-bras, les fléchisseurs du poignet.

Les crampes nocturnes sont parfois si violentes qu’elles laissent des séquelles douloureuses type courbatures musculaires les jours suivants. Attention, ces douleurs musculaires survenant après crampes doivent être respectées qui ne devraient pas solliciter les muscles atteints pendant plusieurs jours. Il est possible, en effet, que de véritables lésions musculaires aient été déclenchées et, en cas de douleurs persistantes, il n’est pas illogique de vérifier l’intégrité des faisceaux musculaires par échographie.

Attention aux douleurs musculaires nocturnes permanentes

Revenons à la définition de la crampe nocturne : il s’agit bien de contraction passagère qui ne dure que quelques minutes. En cas de douleurs nocturnes permanentes et violentes sur un groupe musculaire, et notamment sur les muscles situés au niveau de la face antérieure et externe du tibia, les causes peuvent être très différentes. Il peut s’agir d’un « syndrome de loge aigu » avec atteinte très importante de fibres musculaires suite à une longue randonnée en montagne ou un trail par exemple. Dans ce cas, le mieux est de consulter rapidement en milieu médical car le traitement est parfois chirurgical : il consiste à ouvrir la loge fibreuse antéro-externe du tibia pour libérer les muscles extenseurs de la cheville comprimés dans cette loge.

La cause des crampes pour les passionnés de biochimie

La raison pour laquelle les crampes surviennent à l’exercice ou après l’exercice est connue. L’activité physique engendre des pertes hydriques accompagnées de perte de sodium. De là,   le sel qui circule dans l’organisme est diminué en concentration comme en quantité. La diminution du sodium circulant fait que les échanges entre le plasma, les liquides extracellulaires et les cellules musculaires se font plus difficilement. La diminution ou l’arrêt des échanges entre le sodium extracellulaire et le calcium intracellulaire conduit progressivement à une accumulation de calcium dans la cellule musculaire. Il en résulte une contraction involontaire et prolongée des muscles squelettiques.

Traiter et prévenir les crampes

La cause physiopathologique des crampes est donc connue mais comment faire pour les éviter et les traiter ? En fait, il n’existe pas une seule méthode de prévention. Les conseils sont habituellement multiples et associent généralement toutes les méthodes qui vont éviter la survenue de ces crampes : nutrition et hydratation, récupération, amélioration du drainage veineux et lymphatique, suppression des produits ou médicaments pouvant être responsables, sevrage tabagique.

Nutrition et hydratation adaptées pour éviter les crampes nocturnes

Les règles de bases établies, il est important de rappeler que tous les sportifs (peut-être pas tous mais beaucoup) font tous des erreurs nutritionnelles. Or la prévention essentielle contre les crampes et notamment les crampes nocturnes est de s’assurer que l’hydratation est correcte pendant les entrainements ou les compétitions mais aussi et surtout lors des périodes de récupération. Manque d’eau et de minéraux, notamment sodium et potassium, sont les premiers éducatifs à réviser pour prévenir l’arrivée de ces contractions musculaires douloureuses. Les sportifs ont en premier lieu besoin de compenser les pertes en sodium. Oubliez les différents conseils concernant les dangers du sel, ils s’appliquent en priorité aux personnes traitées pour hypertension ou maladies cardio-vasculaires. Le chlorure de sodium ou bien le bicarbonate de sodium sont essentiels chez les sportifs, notamment les sportifs d’endurance. Les boissons de l’exercice doivent être enrichies en sels car les risques que font courir aux sportifs un manque de sel, l’hyponatrémie, sont très importants. Ce déficit en sel est en effet très souvent à l’origine des déshydratations sévères et des coups de chaleur d’exercice qui frappent les coureurs à pied lors des compétitions d’endurance.

Le manque de sodium peut ne pas être le seul responsable de la survenue de crampes. Si les analyses sanguines montrent un déficit, il peut être logique de supplémenter un coureur atteint de crampes fréquentes par les autres minéraux que sont le potassium, le magnésium ou parfois le calcium.

Crampes nocturnes : les boissons à éviter

Les boissons de l’effort sont le plus souvent adaptées à la prise en charge des problèmes d’hydratation et de récupération des sportifs mais d’autres boissons peuvent être au contraire responsables du déclenchement des crampes : il s’agit des boissons dites « énergétiques » qui sont largement distribuées et utilisées en milieu sportif. Ces boissons sont hyperosmolaires, c’est-à-dire que leur teneur en eau est faible, quasi nulle en sels minéraux et qu’elles sont par contre très riches en substances stimulantes qui ne permettent pas la réhydratation, la caféine par exemple.

Il est aussi logique de déconseiller toutes les boissons stimulantes comme le café, le thé ou le maté aux sportifs qui en consomment beaucoup et qui souffrent de crampes.

Les boissons alcoolisées, et notamment le vin blanc, sont connues pour déclencher des crampes nocturnes. Il est donc recommandé d’être très raisonnable après un entrainement long ou bien une compétition même si vous avez réussi à monter sur le podium ! Je me permets de rappeler que la bière est une boisson alcoolisée. Si la bière est riche en éléments nutritionnels qui peuvent aider à la récupération après exercice, elle est aussi riche en alcool, donc diurétique, et peut de ce fait aggraver une déshydratation…

faut-il s'étirer après un effort ?Etirements et massages

Après exercice, et notamment si les séances ont lieu en soirée, il est important de respecter les éducatifs que sont les étirements tendineux et musculaires. Ces étirements font partie de la récupération et doivent être réalisés systématiquement et consciencieusement.

Les massages de drainage réalisés régulièrement par un kinésithérapeute font partie des soins habituels de récupération chez un sportif intensif. Il n’est pas rare de croiser des sportifs qui pratiquent les automassages ou bien les massages en couple, ce sont d’excellents moyens de récupération.

Crampes nocturnes et insuffisance veineuse

Les crampes aux mollets peuvent aussi être révélatrices de problèmes veineux superficiels ou profonds. Dans un premier temps, les « petits moyens » peuvent être utilisés pour prévenir la survenue des crampes : douches froides sur les jambes en remontant le jet de bas en haut sur le mollet, récupération les jambes plongées dans une bassine d’eau froide, récupération les jambes en l’air, massages drainants, surélévation du pied du lit de quelques centimètres. Le fait d’utiliser des boosters de contention pendant l’exercice ou bien des chaussettes de contention en récupération peut être très efficace pour faire disparaitre les crampes d’origine circulatoire.

En cas de véritables varices, une consultation chez un médecin spécialiste du système veineux est très recommandée. Les thérapeutiques peuvent aller de la simple sclérose des varices à l’ablation chirurgicale.

Crampes et tabac

Les fumeurs sont moins représentés chez les sportifs que chez les non sportifs, mais nous connaissons tous des sportifs qui fument après l’exercice. Le tabac a un effet vasoconstricteur, c’est-à-dire qu’il est responsable d’une diminution du calibre des artères et donc d’une diminution de la circulation sanguine au niveau cardiaque mais aussi des différents muscles squelettiques du corps humain. Chez un sportif fumeur, le tabac peut être parfaitement le seul responsable des crampes qui surviennent à distance de l’exercice, c’est-à-dire les crampes nocturnes.

Crampes et médicaments

Certains médicaments sont connus pour être responsables de douleurs musculaires ou de crampes à répétition. Il s’agit des différentes familles de médicaments utilisées pour soigner l’augmentation du cholestérol (fibrates et statines), pour soigner l’hypertension (diurétiques et nifépidine), pour traiter l’asthme (bronchodilatateurs bêta 2 stimulants), pour traiter la constipation (laxatifs). Si un sportif remarque l’apparition de crampes musculaires en relation avec l’introduction de ces médicaments, il est logique d’arrêter ces traitements pour les remplacer par d’autres produits moins agressifs pour les muscles.

Et si les crampes persistent malgré tout ?

Il  faut que le médecin traitant ou le médecin du sport qui suit le sportif victime de crampes prescrivent des examens à la recherche de maladies chroniques en relation avec une cause infectieuse, métabolique, thyroïdienne ou musculaire. Dans la grande majorité des cas, ces examens seront négatifs et ne permettront pas de faire un diagnostic précis. Le terme de « crampes idiopathiques nocturnes» sera utilisé et un traitement à base de quinine pourra être proposé au sportif. Mais ce traitement n’est pas sans risque pour le sportif : il doit toujours être prescrit et surveillé par le médecin.

En conclusion, la grande majorité des crampes nocturnes va disparaitre avec une remise en question de la nutrition et de l’hydratation associée à la mise en place de méthodes de récupération musculaires adaptées. Mais, chez certains, ces crampes douloureuses vont perdurer. Une consultation auprès du médecin traitant ou médecin du sport est alors nécessaire. Et dans une grande partie des cas, ils faudra mettre en place des consultations multidisciplinaires en relation avec les spécialistes des pathologies vasculaires, neuromusculaires ou hormonales afin de déterminer la cause. Car il n’est pas question de rester dans l’inconnu si vous avez des crampes musculaires nocturnes.

32 réaction à cet article

  1. Pour éliminer définitivement les crampes, il existe un petit duvet anti-statique spécial contre les crampes. Il est vraiment très efficace et les crampes disparaissent définitivement. En effet, un trouble ionique du corps provoque un excès d’électricité statique qui est le responsable du déclenchement des crampes. Les marathoniens africains aux pieds nus n’avaient jamais de crampes, car ils éliminaient l’électricité statique du corps par simple contact du pied avec le sol.

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  2. Merci encore !! très intéressant à savoir , important pour le sportif . .

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  3. J’ai du mal à croire à cette explication « pseudo-scientifique », ou trouver des études objectives sur l’efficacité de ce duvet miracle ?

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  4. depuis quand l’électricité statique serait-elle étrangère ou inconnue de la science? pourquoi ce « pseudo-scientifique »? nous vivons une époque et une culture où l’on exige des études à propos de chaque petit détail, de chaque petit cas de figure alors qu’il existe une science à disposition que la médecine occidentale a méprisée durant son « grand et glorieux » XX° siècle…les égyptiens antiques étaient pourtant déjà au courant de l’importance de la circulation de l’électricité corporelle, tant intérieurement qu’en relation avec l’extérieur, et connaissaient donc parfaitement les conséquences voire des dangers de l’électricité statique dans le corps… des dizaines de siècles plus tard, un occidental pourrait faire un petit effort pour le comprendre, non?…quand on voit toutes ces études entreprises, extrêmement coûteuses,
    pour finalement enfoncer les portes ouvertes par la logique et l’observation, aux temps des pyramides!!!

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    • L’explication des crampes se trouve dans l’article (problème d’accumulation de calcium à cause d’un manque de sodium) et n’a RIEN à voir avec l’électricité statique. Vraiment du grand n’importe quoi !!

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      • Merci beaucoup , j’ai prit beaucoup de calcium en sachet calcidose 500 pour l’ostéoporose que maintenant quand je bois de l’eau qui a du calcium, ou un complément alimentaire qui a du calcium c’est sure la nuit j’ai des crampes aux jambes, aux mains , aux jambes ou la cuisse c’est très douloureux
        MERCI encore de me rassurer , et aussi le sel ne se fixe pas dans mon sang je suis soignée pour avec de hydrocortisone

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        • Bonjour
          Moi aussi je prends de l’hydrocortisone et aussi de la fludro… pour ma maladie d’ Addison…
          Le manque de sel est une question importante…

  5. Bonjour moi j’ai comme etau qui me serre la jambe merci

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  6. Tirer sa crampe, ou faire tirer sa crampe, est répréhensible. Avis à toutes les professions de foix (plus vieux métier du monde, médecine).

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  7. J’ai eu en 2014 des mois de crampes nocturnes très douloureuses et traumatisantes.
    Et elle se sont arrêtées quasi du jour au lendemain le jour où j’ai cessé mes étirements post footing alors que pourtant rien n’avait ou n’a changé dans ma façon de courir…

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  8. Pour ma part, c’est 50 ans de crampes.
    J’ai consulté, fait des tas d’examens, consulté a l’INSEP… Rien de spécial.
    J’ai même arrêté le cyclisme en compétition, en partie a cause des crampes. Les crampes nocturne font mal parfois, mais finir une course de vélo avec toutes les chaînes musculaires antérieures bloquées et descendre de son vélo en chialant !…

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  9. Bonjour J’en ai depuis 5 ans j’ai 56 ans ma mère en avait souvent et je me demandais s’il n’y avait pas un terrain héréditaire. sur internet, j’ai essayé le savon de Marseille dans le lit et bizarrement ça marche.

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  10. Moi quand j’ai des crames ,je mets un pull en laine autour de la jambe et du pied

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  11. Bonjour,
    J’ai eu des crampes extremements douloureuses , à faire un malaise, à hurler de douleurs. Cela fait 3 fois dans ma vie que ca m arrive. Mes 2 pieds se contractent, se redressent et j’ai des douleurs violentes au niveau des tibias antérieurs, les muscles fléchisseurs parait-il. Avez-vous eu ce genre de crampes horribles ? Quoi faire pour soulager la douleur et ne plus jamais avoir cela . Merci de vos réponses. Besoin d’aide.

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    • Bonjour ,
      il m’arrive aussi d’avoir ce genre de crampes le soir à la face avant et intérieure de la cuisse, j’ai l’impression que les tendons vont lâcher ! je n’ai trouvé d’autre solution que de me traîner ver le congélateur et d’appliquer un bloc réfrigirant sur la crampe ça calme un peu la douleur et j’ai l’impression que ça aide à faire passer la crampe

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    • Bonsoir en ce moment j’ai que sa comment faire car là je dort plus tellement que j’ai peur que sa reprend dans ma tête j’ai que cette douleur que j’ai eu a pleuré hurlé j’ai eu un traitement médical mais rien ne passe jai demander a mon médecin de faire une radio de tibia mollet ou un IRM et elle m’a répondu que c’était pas nécessaire … Bonne journée

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  12. Moi pour que sa passe je me traîne dans la sdb et je laisse coulé de l’eau très froide pour faire un choc thermique sur mes tibias et sa marche

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    • Idem pour moi face à ces terribles douleurs; tant en essayant de souffler calmement pour me de contracter au maximum mais j’avoue qu’il faut un sacré mental tellement la douleur est forte. Parfois la crampe se calme mais revient aussi vite alors je recommence l’eau froide sous la douche puis de l’eau plus tiède pour m’aider à me détendre et je reviens à l’eau froide………bon courage à tous et toutes !

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  13. Bonjour,
    Les 3 derniers commentaires m’amènent à penser qu’on n’est plus dans le sujet des crampes musculaires, mais dans un problème affectant les tendons. Je viens, cette nuit même, de connaître ces douleurs pour la première fois. Et c’est rien de dire qu’on a pas envie de rigoler quand ça vous prend.
    Est-ce que les causes sont les mêmes que pour les crampes musculaires ?
    Esr-ce que le froid y fait quelque chose ?
    Je vois que Gilbert et Daoud se sont « trainés » jusqu’à la salle de bain ou au frigo.
    Et je me demande si ce n’est pas seulement d’avoir marché qui les a soulagés.
    Parce que moi, j’ai pas eu l’idée d’aller mettre du froid. Je me suis levé – péniblement – parce ça devenait intenable et après quelques pas, c’est devenu de moins en moins douloureux pour, finalement, se calmer.

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    • Comme vous Claude, je suis victime de crampes nocturnes effroyables des tendons avant et arrière des pieds jusqu’aux hauts des cuisses. C’est à hurler et j’en pleure de douleur. Pour les calmer, Je moi aussi, je me lève et je marche qq pas et dès que je le peux, je monte sur la pointe des pieds (3mn) puis bascule tout le poids du corps sur mes talons (3mn). Ensuite je me bascule en avant pour attraper mes chevilles et tendre les jambes au maximum très droites (3mn). En retournant dormir, je m’assoie sur le bord du lit et je masse mes jambes des cuisses aux pieds (5mn). Masser en appuyant fort index ou pouces sur les points de soulagements au centre des pieds et derrière les genoux. Je finis par dessiner des ronds avec la pointe des pieds fléchis (3mn) ronds vers l’extérieur puis pieds tendus (3mn) ronds vers l’intérieur. Tout ces mouvements amène une meilleure oxygénation des muscles et détend réellement les tendons… Cela dit, je n’ai pas trouver une méthode efficace pour empêcher leur apparition…. j’ai seulement réussi à les espacer en pratiquant les rotations chevilles souples et appuis pointes-talons plusieurs fois dans la journée même assise au bureau, c’est discret, ça détend… De plus, j’ai découvert le bienfait de la digito-pression sur les petites bosses de chaque côté extérieur des genoux qu’il est conseillé de presser en tournant dans les deux sens pour relancer la circulation sanguine et favoriser un apport d’oxygène vers les membres inférieurs… Bon courage à vous et à tous les « crampeux » !

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  14. Bonjour, je suis dans le même cas, j’ai des crampes sur le devant du tibia qui irradie jusqu’au pied et le tord, on a l’impression que tout va casser, c’est horrible, à pleurer. On ne peut plus marcher, je n’ai trouvé que les glaçons pour calmer.

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  15. Bonjour
    Surprenants, les témoignages évoquant l’eau froide pour calmer une crampe, sachant que le froid à généralement tendance à nous crisper. Pour ma part, il n’y a que l’eau tiede/chaude
    qui stoppe les crampes quasi instantanément .

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  16. Comme beaucoup, je souffre de crampes diurnes et nocturnes très soudaines et très douloureuses.
    Cela m’arrive même en pratiquant le Taichi, pourtant basé sur la relaxation.
    Mon professeur m’a conseillé les granions de cuivre (ampoules en pharmacie)
    Je prends une ampoule dès que je sens pointer une crispation et 20 minutes après plus rien…
    Bon il faut être honnête, le vin blanc n’améliore pas la chose…

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    • Je prends aussi du cuivre, en granions OU en ampoules : deux présentations d’un même produit très différentes. Les granions sont de tout petits comprimés que l’on laisse fondre sous la langue alors que les ampoules présentent des liquides buvables… Cela fait partie de l’arsenal des améliorations de l’état des « crampeux » et surtout il faut bannir en plus des vins blancs, toute les boissons effervescentes, mousseuses y compris tous les champagnes. Je bois de l’eau appelée Hydroxydase (sur commande), c’est presque une eau de cure riche en minéraux. Elle est légèrement effervescente, donc je la laisse se tranquilliser qq minutes avant de la boire (cure au printemps et à l’automne) et des vins rouges « tranquilles » avec les amis… Les crampes sont beaucoup plus rares depuis ces bonnes méthodes mais pas encore disparues complètement…

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  17. Je fais des crampes nocturnes depuis 8 ans et j’ai trouvé un médicament qui soulage dans les 45 secondes: il s’agit de « DECRAMP » à base de magnésium et d’arnica, vendu en pharmacie en solution linguale. Le savon de marseille au bout du lit me soulage également en eloignant les crises. Bon courage à tous.

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