Trail Ubaye Salomon (Barcelonnette, 04), le 12 août 2012 : Un mauricien dans la course

Jeni Smith au départ

Invité après sa victoire lors du dodo Trail à l'ïîe Maurice, il espère se classer parmi les dix premiers du classement général du Trail Ubaye Salomon.

2 Jeni Smith photo Emcar Sports

Suite à sa victoire en 2011 à l’ile Maurice sur le 33 km du Dodo trail, Jeni Smith a été récompensé par une Wild Card offerte par Emcar/Salomon qui lui permet de participer le 12 août 2012 autour de Barcelonnette au 42 km du trail Ubaye Salomon, huitième étape de la National trail Running Cup Salomon Endurance Mag.
Parmi les trailers qui l’accompagneront sur les pentes du Chapeau de Gendarme : Thibaut Baronian, Laurent Beuzeboc, Sébastien Buffard, Renaud Castiglioni, Sacha Devillaz, Maxime Durand, Cyrille Gardet, Guillaume Le Normand, Christophe Malardé. Youssoupha Andy Symonds.

Originaire de l’ile Rodrigues, Jeni Smith réside à l’ile Maurice. Deux iles qui forment la République de Maurice. Issu d’un milieu modeste, il a 4 sœurs et un frère. Le chômage à Rodrigues l’a poussé à venir à Maurice pour avoir du travail et subvenir aux besoins de sa famille, mais aussi pratiquer le sport qu’il aime. Il a couru ses premiers cross pied nus par manque de moyens financiers ce qui ne l’a pas empêché de les gagner dans sa catégorie. Suite à une rencontre avec Jean Maurice Mamet il découvre le trail en 2008 à l’occasion du Royal Trail. « J’entraînais mon fils pour le trail au stade de Réduit et Jeni qui habitait à proximité, y courait de temps en temps. Nous avons partagé de nombreuses séances de course à pied. J’ai pu apprécier son potentiel physique, sa motivation et son envie de se surpasser en course. »

Le début d’une belle aventure sportive. En 2011 Jeni Smith intègre l’Emcar Salomon team Maurice et a désormais pour équipiers Laurence Goilot, Ulric Dupont, Vishall Ittoo et Yan de Maroussem. Laurence Goilot a terminé en 2010 huitième du 23 km du trail Ubaye Salomon et a pu lui parler des caractéristiques de ce trail. En 2011 Jeni Smith remporte la ligue des Trails de Maurice avec 8 victoires : Yanature South Coast trail, trail de Chamarel, trail de Case Noyale, 35 km Royal Raid, Fast Track trail, 33 km du Dodo trail, Spin TV / Cross Grand Piton, Yanature Ring trail. Une année qui lui permet de découvrir la France avec une 40ème place au Marathon du Mont-Blanc.

Cette saison Jeni Smith a déjà gagné le trail de Gollum et a fini deuxième du 35 km Royal Raid. « Je suis gardien de nuit et m’entraîne seul tous les matins du lundi au samedi. Mon objectif sur le 42 km du trail Ubaye Salomon va être d’essayer de terminer dans les dix premiers. Cela ne va pas être facile étant donné le plateau annoncé. En plus il va falloir que je récupère de ma fatigue du voyage. J’arrive le vendredi à l’aéroport Marseille-Marignane après 12 heures d’avion et près de trois heures de voiture m’attendent pour rejoindre la Vallée de l’Ubaye. Samedi matin je reconnaitrai quelques secteurs du parcours. »

Texte : Robert Goin

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