Khalid Khannouchi prend sa retraite

Il a battu deux fois la meilleure performance mondiale du marathon mais depuis 2002, il ne parvenait pas à revenir au premier plan. A 40 ans, il range ses runnings.

Départ du marathon de Chicago

Khalid Khannouchi, a annoncé qu’il prenait sa retraite de marathonien. A 40 ans, l’ancien détenteur de deux records du monde du marathon (2h05mn42s à Chicago en 1999 et 2h05mn38s à Londres en 2022) a déclaré à nos confrères américains  «Je suis fier de moi. Je veux vraiment remercier ma famille, tous les gens, les fans, mes commanditaires qui m’a vraiment donné l’occasion. Je tiens à les remercier pour le soutien que j’ai eu, et les grands moments de l’histoire de courir que j’ai eu comme ils étaient une partie de celui-ci. « 

Confronté à des blessures aux pieds, l’Américain (naturalisation en 2000) n’était plus en mesure de s’entraîner correctement.

Né au Maroc, Khalid Khannouchi a émigré à New York en 1992 où il s’est marié à une américaine. sportivement il a marqué les esprits en remportant le marathon de Chicago  en 2h07mn10 en 1997 avant de terminé deuxième l’année suivante. Toujours sur le parcours de Chicago, il établit la nouvelle performance mondiale sur marathon en 1999 en 2h05mn42s en étant le premier homme à passer sous la barre des 2 h 06 mn. En 2000, cette fois sous les couleurs américaines, il s’impose une nouvelle fois sur « son » marathon en 2h07mn01s établissant ainsi la nouvelle meilleure performance américaine.

Deux ans plus tard, en 2002, à Londres en terre européenne, il bat une nouvelle fois  le record mondial avec un chrono de 2h05mn38s devant deux grands noms du marathon, le Kenyan Paul Tergat et l’Ethyiopien Haile Gebrselassie qui disputait là son premier marathon.

Le premier effacera le record de Kannouchi l’année suivante, à Berlin, avec un chrono de 2h04mn55s; le second fera la même chose, deux ans plus tard, toujours à Berlin, en 2h04mn26s….(Nota : le record est aujourd’hui détenu par le Kenyan Patrick Makau en 2h03mn38s, Berlin 2011).

L’année 2002, sera LA grande année de Khalid Khannouchi puisqu’il remporte pour la quatrième fois le marathon de Chicago en 2h05min56s. Depuis, il n’avait pu retrouver les honneurs.

Plusieurs personnalités ont réagit à son annonce (sources sites américains). On retreindra celles de

- Dave Bedford, directeur du marathon de Londres : « Khalid a été le premier à battre un record du monde sur notre tracé. Il occupe une place particulière dans notre histoire. Avant lui, personne ne pensait à Londres pour tenter de battre le record… »

- Mary Wittenberf, à la tête du marathon de New York : « Khalid était en avance sur son temps et  démontré que la détermination, la persévérance et la grâce était les mots résumant parfaitement ce qu’est un marathonien. »

  • Son palmarès

Marathon de Chicago
1997 vainqueur en 2h07mn10s
1998, 2e en 2h08mn44s
1999 vainqueur en 2h05mn42s, meilleure performance mondiale
2000 vainqueur en 2h07mn01s, meilleure performance américaine
2002 vainqueur en 2h05mn56s

Marathon de Londres
2002 vainqueur en 2h05mn38, meilleure performance mondiale
2000, 3e en 2h08mn35s

  • Ses records

5000 m : 13mn44s39
10 km : 27mn45s
15 km : 42mn57s
20 km : 57mn37s
Semi-marathon (21,100 km) : 1h00mn27s
25 km : 1h14mn13s
30 km : 1h29mn01s
Marathon (42,195 km) : 2h05mn38s

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